Esta sección trata del control de los efectos secundarios específicos del cáncer cerebral y de su tratamiento. Para una revisión de los métodos para controlar los efectos secundarios más comunes de todos los tipos de cáncer y de sus tratamientos, por favor, vea la monografía: Controlando los Efectos Secundarios del Cáncer y de Sus Tratamientos.

La información aquí provista está dirigida a dar una idea general acerca de los medicamentos listados abajo. Solo están incluidos los efectos secundarios más generales así que consulte a su médico si necesita llevar cuidados especiales. Use cada medicamento sólo en la forma en la que se los recomendó el médico o de acuerdo a las instrucciones provistas. Si tiene más preguntas acerca del uso o los efectos secundarios, contacte a su médico.

Medicamentos que pueden ayudar ya sea a prevenir o a reducir los efectos secundarios del tratamiento, o para controlar ciertos efectos secundarios una vez que aparecen. Debido a que usted puede padecer estos síntomas por el tratamiento y/o por el cáncer en sí, es esencial que usted los platique con su médico en cuanto los note, y que le pregunte si cualquiera de estos medicamentos son apropiados para usted.

Algunas de la complicaciones del cáncer cerebral que pueden requerir de cuidados especiales de apoyo incluyen las siguientes:

Inflamación en el Cerebro

Muchos tumores cerebrales causan inflamación (también llamados edemas) de los tejidos que los rodean. Esto produce irritación cerebral y disminución de las funciones cerebrales. Los corticosteroides, que son medicamentos del tipo cortisona, pueden reducir el volumen de edema que rodea a los tumores cerebrales y mejorar las funciones cerebrales.

De entre las muchas variedades de medicamentos corticosteroides, la dexametasona (Decadron) es la única que se usa regularmente para la inflamación cerebral, debido a que es la que tiene menos efectos secundarios. Se administra en dosis divididas de 12 a 20 miligramos diarios o más, oralmente o a través de una vía intravenosa. Estas dosis son bastante efectivas en reducir la inflamación cerebral y usualmente no producen mayores efectos secundarios asociados con los corticosteroides.

Los efectos secundarios de los corticosteroides incluyen:

  • Riesgo incrementado de infección y dificultad para superar una infección
  • Incremento del apetito
  • Indigestión
  • Nerviosismo o inquietud

Ataques

Los tumores cerebrales pueden causar ataques o convulsiones. Los ataques ocurren cuando los cúmulos de células nerviosas cerebrales, llamados neuronas, se comunican entre sí de manera anormal. Durante un ataque, la actividad normal de las neuronas es interrumpida. Esto puede provocar extrañas sensaciones, emociones, y comportamiento; o convulsiones, espasmos musculares y pérdida de conocimiento.

Los anticonvulsivos son medicamentos que pueden ayudarle a prevenir y/o controlar los ataques:

Carbamazepina

Las marcas comerciales más comunes incluyen:

  • Tegretol
  • Carbatrol

La carbamazepina previene los ataques, reduciendo la excitabilidad de las fibras nerviosas del cerebro. Este medicamento se administra como tableta (regular o masticable) o en forma líquido. Es mejor tomarla a la misma hora o horas cada día; tomarla con los alimentos o con líquidos puede ayudarle a prevenir malestares estomacales.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Visión borrosa
  • Nistagmo (movimientos rítmicos de los ojos de un lado para el otro)
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Posibles reacciones graves en la piel
  • Daño en la médula ósea

Los efectos secundarios más graves pero menos comunes: Supresión de la médula osea, sarpullidos e insuficiencia cardíaca.

Etosuximida

Nombre de la marca más usada: Zarontin

La etosuximida controla los ataques al descompresar los transmisores nerviosos de la corteza motora, que es la parte del cerebro que controla los músculos. El medicamento es administrado en forma líquida o en cápsulas, es mejor tomarlo a la misma hora u horas todos los días; tomarlo con los alimentos o con líquidos puede ayudar a prevenir los malestares estomacales.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náuseas
  • Pérdida del apetito
  • Vómito
  • Fatiga
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Dolor muscular
  • Sarpullido
  • Cambio de color en la orina

La fiebre constante o el malestar en la garganta debe reportarse a su médico, debido a que estos síntomas pueden estar indicando un bajo nivel de glóbulos blancos debido a la supresión de la médula ósea.

Gabapentina

Nombre de la marca más usada: Neurontina

El mecanismo a través del cual la gabapentina previene los ataques convulsivos se desconoce, pero se piensa que incrementa la concentración en el cerebro de una proteína llamada gamma-ácido aminobutírico (GABA por sus siglas en inglés), la cual tranquiliza al cerebro.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Somnolencia
  • Mareos
  • Fatiga
  • Falta de coordinación (ataxia)
  • Aumento de peso
  • Movimientos rápidos de un lado al otro del globo ocular (nistagmo)

Lamotrigina

Nombre de la marca más conocida: Lamictal

El mecanismo a través del cual la lamotrigina previene los ataques convulsivos es dudoso, pero puede ser que lo haga estabilizando las membranas nerviosas. El medicamento es administrado mediante tabletas (regulares o masticables), la cantidad de la dosis varía entre los pacientes y es mejor tomarla acompañada de líquidos para prevenir malestares estomacales.

Cuando esté usando lamotrigina, contacte inmediatamente a su médico si tiene los siguientes síntomas:

  • Sarpullido
  • Fiebre
  • Síntomas como de gripe
  • Inflamación de las glándulas
  • Incremento de sus ataques

Otros posibles efectos secundarios incluyen:

  • Visión doble o borrosa
  • Torpeza
  • Mareos
  • Dolor de cabeza
  • Náusea o vómito
  • Somnolencia

Oxcarbazepina

Nombre de la marca más conocida: Trileptal

Se piensa que la oxcarbazepina previene los ataques convulsivos al alterar la transmisión de los impulsos nerviosos en el cerebro y de esa forma estabilizar las membranas nerviosas. Este medicamento se administra en forma líquida o en tabletas. La cantidad de la dosis varía entre los pacientes y se recomienda tomarla con líquidos.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Cambios en la visón
  • Mareos
  • Náusea o vómito
  • Somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga

Fentoína

Nombre de la marca más conocida: Dilantin

La fenitoína previene los ataques al fomentar la pérdida de sodio en las fibras nerviosas. Esto inhibe la excitabilidad de los nervios y la propagación de los impulsos nerviosos. Este medicamento se administra en tabletas (regulares o masticables) o en forma líquida. Es mejor tomarlo con líquidos y a la misma hora todos los días.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sangrado
  • Inflamación de las encías
  • Fiebre
  • Erupciones
  • Mareos
  • Somnolencia
  • Náusea, vómito
  • Diarrea o estreñimiento
  • Daños al hígado y a la médula espinal
  • Disfunción nerviosa y cerebral
  • Inflamaciones respiratorias
  • Movimientos rápidos del globo ocular (nistagmo)

Primidona

Nombre de la marca más conocida: Misolina

Se piensa que la primidona previene los ataques al inhibir la difusión repetitiva de los impulsos nerviosos. Este medicamento es administrado en forma líquida o de tabletas. Es mejor tomarlo a la misma hora todos los días y de preferencia con líquidos o alimentos.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Sarpullido
  • Confusión
  • Movimientos rápidos del ojo
  • Torpeza
  • Mareos
  • Somnolencia

Acido Valpróico

Nombre de la marca más conocida: Depakene, Depakote

El ácido valpróico puede prevenir los ataques al aumentar las concentraciones de ácido gamma-aminobutírico (GABA por sus siglas en inglés). Este medicamento inhibe las transmisiones nerviosas an zonas del cerebro. Es administrado en forma de cápsulas o jarabe. Es mejor tomarlo una vez al día, a la misma hora cada día y con líquidos o alimentos para prevenir malestares estomacales.

Los posibles efectos secundarios incluyen:

  • Náusea o vómito
  • Indigestión, dolor abdominal, pérdida del apetito
  • Diarrea
  • Temblor
  • Mareos
  • Debilidad, somnolencia
  • Dolor de cabeza
  • Trastornos de la vista
  • Pérdida de pelo
  • Daño al hígado
  • Pancreatitis
  • Infecciones respiratorias
  • Trombocitopenia (disminución en el número de plaquetas sanguíneas)
  • Cambios en la menstruación de las mujeres
  • Daños al feto si se está embarazada

Benzodiazepinas
  • Diazepam (Valium)
  • Clonazepam (Klonopin)

Estos dos medicamentos, de la gran familia de la benzodiazepinas, están aprobadas para ser usadas en el tratamiento de varios tipos de ataque. El diazepam, es utilizado con mayor frecuencia que el clonazepam y puede ser administrado de forma oral, por inyección o con gel rectal. Estos son depresivos del sistema nervioso central y crean hábito.

Los posibles efectos secundarios de las benzodiazepinas:

  • Somnolencia
  • Dificultad al respirar
  • Dolores de cabeza
  • Dependencia química

Cuándo Contactar a su Médico

Consulte a su médico si:

  • Si experimenta cualquier síntoma o efecto secundario inusual, raro o grave.
  • Si sufre de recurrentes ataques epilépticos

Nunca descontinue o reduzca su medicación sin consultar primero a su médico.