El enfisema es una enfermedad a largo plazo de los pulmones. Es un problema en las diminutas fosas, llamadas alvéolos, que forman estos órganos. Estas diminutas fosas elásticas deben estirarse para poder llenarse de aire y, luego, deben reducirse a medida que el aire sale de los pulmones. El enfisema se debe a la destrucción de los alvéolos. Esto dificulta la circulación de aire hacia dentro y fuera de los pulmones.

El enfisema es un tipo de enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).

Comparación de pulmón normal con pulmón enfisémico
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La causa del enfisema es el daño a los alvéolos de los pulmones. Este daño puede ser causado por:

  • Tabaquismo.
  • Inhalación de toxinas u otros irritantes.
  • Carencia de alfa-1 antitripsina (CA1A): un defecto genético que puede provocar enfisema a temprana edad.