Se denomina insomnio al sueño de baja calidad. Esto puede significar falta de sueño o dificultad para sostener el sueño. Algunas personas tienen dificultad para conciliar el sueño o se despiertan durante la noche o muy temprano. El insomnio se puede dividir en categorías:

  • Insomnio transitorio (insomnio agudo): es temporal, dura desde una sola noche hasta algunas semanas
  • Insomnio primario (insomnio crónico): ocurre la mayoría de las noches y dura un mes o más; suele requerir tratamiento
  • Insomnio intermitente o a corto plazo: episodios de insomnio transitorio que ocurren de vez en cuando

Hay varias causas. El transitorio e intermitente generalmente ocurren en personas que están experimentando temporalmente uno o más de los siguientes eventos.

  • Crisis o estrés, por ejemplo, por la pérdida de una pareja, un divorcio o la pérdida del empleo
  • Ruido del medio ambiente
  • Temperaturas extremas (una habitación con temperatura muy fría o muy elevada)
  • Cambios en el entorno (una de las causas más comunes)
  • Problemas en el cronograma de sueño/vigilia, como los desfases horarios cuando se viaja
  • Cambios hormonales durante el ciclo menstrual, el embarazo, la perimenopausia o la menopausia
  • Efectos secundarios a medicamentos, como:
    • Medicamentos de venta libre: suplementos dietéticos, descongestivos y remedios para el resfrío y la tos
    • Medicamentos de venta bajo receta: esteroides, teofilina , fenitoína (Dilantin), levodopa

El insomnio crónico puede ser causado por las siguientes condiciones:

El insomnio crónico puede deberse a factores de conducta, como:

  • Consumo excesivo de cafeína, alcohol u otras sustancias
  • Ciclos interrumpidos del sueño/despertar, debido a cambios de horario en el trabajo o algunas otras actividades nocturnas.
  • Estrés crónico

Además, las siguientes conductas han mostrado que perpetúan el insomnio en algunas personas:

  • Esperar tener dificultad para dormir y preocuparse por ello (suele comenzar en los adultos jóvenes)
  • Fumar cigarros antes de dormir
  • Siestas excesivas en la tarde o noche

Síndrome de sueño insuficiente

Se produce cuando una persona no duerme el tiempo suficiente debido a circunstancias de la vida. Puede ocurrir cuando la persona tiene más de un trabajo o cuando trabaja y estudia al mismo tiempo. Como resultado, no duermen el tiempo necesario cada noche, y esta situación se repite por un período prolongado. Esto puede ocasionar somnolencia durante el día. También puede generar problemas de concentración, y dolores y molestias musculares.