La ictericia es la pigmentación amarillenta de la piel, las mucosas y el blanco de los ojos.

La ictericia ocurre cuando aparecen brotes excesivos de bilirrubina en la sangre. La bilirrubina es una sustancia de color marrón amarillento que se encuentra en la bilis. La bilis es un líquido que transporta los productos de desecho y la bilirrubina desde el hígado. Esto ayuda también a eliminar la grasa del intestino delgado. Se forma durante el proceso natural del cuerpo en el que se descomponen los glóbulos rojos.

Existen numerosas razones por las cuales se puede formar un exceso de bilirrubina en la sangre. Estos incluyen:

  • Exceso de eliminación de glóbulos rojos, lo cual puede ocurrir cuando:
    • Ciertas formas de anemia
    • Algunas enfermedades infecciosas como malaria
  • Un bloqueo dentro o cerca del hígado, el cual controla el flujo de la bilis, tal como:

    Hígado, vesícula biliar y ductos biliares
    Imagen de Nucleus
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

  • Daño al hígado causado por:
  • En bebés, cantidades insuficientes de cierta enzima del hígado durante las primeras dos semanas de vida
  • Trastornos metabólicos hereditarios, incluidos los síndromes de Gilbert Crigler-Nager y Dubin-Johnson