La esclerosis múltiple (EM) es una enfermedad del sistema nervioso central. Es una condición crónica que puede provocar discapacidad.

Existen varios tipos de EM:

  • EM remitente-recurrente: los síntomas reaparecen repentinamente de forma periódica. Se prolongan durante unas semanas o unos meses y después vuelven a entrar en remisión (un período sin síntomas). Los síntomas pueden empeorar con cada aparición.
  • EM primaria progresiva: los síntomas empeoran gradualmente después de la primera aparición. Por lo general, no ocurren recaídas y remisiones.
  • EM secundaria progresiva: después de años de recaídas y remisiones, los síntomas comienzan a empeorar repentinamente de forma progresiva.
  • EM progresiva recurrente: los síntomas empeoran gradualmente después de la primera aparición. También pueden ocurrir una o más recaídas.

Fibra nerviosa (neurona)
Vaina de mielina dañada
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Por lo general, el sistema inmunitario ataca los virus o las bacterias que no deberían estar presentes en el organismo. Con la EM, un problema en el sistema inmunitario hace que este ataque los nervios sanos. Particularmente, la EM ataca las fibras nerviosas del cerebro, la médula espinal y los nervios del ojo. Se desconoce la causa exacta de estos problemas inmunitarios.

Los siguientes factores pueden contribuir a la aparición de la EM:

  • Infección viral u otra infección
  • Factores genéticos (herencia)
  • Factores ambientales
  • Descomposición de partes del sistema nervioso