La pancreatitis es una enfermedad en donde el páncreas se encuentra inflamado. El páncreas es un órgano largo, liso, con forma de pera, localizado por detrás del estómago. Produce enzimas digestivas y hormonas, incluyendo a la insulina. En la pancreatitis, las enzimas digestivas atacan al tejido que las produce.

Pancreatitis aguda: aparece de repente, con dolor intenso en la parte superior del abdomen. Si no se trata, esta enfermedad puede ser grave y potencialmente mortal.

Pancreatitis crónica: trastorno progresivo que puede destruir el páncreas.

Pancreatitis
Imagen informativa de Nuclus
Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.

Las causas incluyen:

  • Alcoholismo (la causa más común)
  • Cálculos biliares y otras obstrucciones de los conductos biliares
  • Cirugía o trauma en el páncreas
  • Algunos medicamentos
  • Causas desconocidas (aproximadamente 15% de los casos)
  • Concentraciones elevadas de triglicéridos en sangre (hipertrigliceridemia)
  • Infecciones (bacteriales, virales, micóticas o parasitarias)
  • Infección por VIH
  • Anomalías congénitas en el ducto pancreático (pancreas divisum)
  • Complicación de una colangiopancreatografía retrógrada endoscópica (CPRE)