El mal de Parkinson (MP) es un trastorno progresivo del movimiento. El MP se caracteriza por:

  • Desaceleración de movimientos (bradicinesia)
  • Temblores en reposo
  • Rigidez muscular
  • Pérdida de los reflejos que mantienen la postura y el equilibrio

Área del cerebro afectada por el MP: sección amarilla
Sustancia negra
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El MP es causado por la pérdida de determinadas neuronas del cerebro. La pérdida de estas neuronas provoca una disminución en la cantidad de una sustancia del cerebro llamada dopamina. Los bajos niveles de dopamina causan los síntomas del MP.

Las neuronas se pueden perder debido a defectos genéticos, el ambiente o una combinación de ambos. Una pequeña cantidad de personas con MP presentan una forma de manifestación temprana. Este tipo de MP es provocado por una anomalía genética heredada.