La neuralgia trigeminal (NT) es un trastorno del nervio trigeminal (quinto nervio craneal) que causa dolor intenso en un lado de la cara. El nervio trigémino percibe el tacto, el dolor, la presión y la temperatura. También ayuda a la formación de saliva y lágrimas.

El Nervio Trigeminal
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En la NT, el dolor suele durar de menos de un segundo a algunos segundos, y puede aparecer y desaparecer durante días, semanas, meses o años. Se puede calmar momentáneamente o detener en forma definitiva por meses o años. Con el tiempo, sin embargo, los ataques pueden volverse más frecuentes y más graves.

En la mayoría de los casos, las causas son desconocidas. En algunos casos, puede ser causada por una arteria o vena formada anormalmente cerca del nervio. El vaso sanguíneo puede comprimir el nervio y causar problemas. Con menor frecuencia, la NT es un síntoma de otro trastorno subyacente, por ejemplo: